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【知乎周源】知乎第001号员工的创业路

时间:2018-06-12 10:30      来源:顶呱呱       类别:创业故事

   说起知乎,大家所知道的就是它是一个问答平台,作为国内第一家也是唯一一家知识型平台,知乎可谓是很多有见解的人员发挥特长的地方,知乎汇聚了一大批各领域的专业人才,拥有很大流量的平台。但站在知乎背后的男人,大概很少有人会去了解。虽是知乎创始人兼CEO,他但却谦虚的自称“知乎第001号员工”,在网站上搜索其名字,多是关于产品动态的发声,鲜有其个人的经历。他,就是知乎的CEO周源。


  周源出生在一个知识分子家庭,父亲是新闻工作者,母亲是教师。尽管出生于非一线城市贵阳,周源却在90年代初就接触到父亲工作用的386笔记本,非常难得。那时,计算机对于周源只觉是新奇的玩具,没想到却成为他成人后的事业。

  大学就读于成都理工大学的电子计算机系,毕业后先是进入了一家公司做程序员,由于无法强烈感受到创造价值的成就感,机缘巧合下便转行做了IT记者。历经无数采访,他看到大量科技公司生生死死的变化,却苦于作为旁观者和记录者无力改变。于是,渴望主导浪潮的周源选择了裸辞,创业

  仅带着一万多块钱,面对不知道是否能找到投资人的未知,周源第一次创业选择了大数据领域做Mate搜索,主攻数据分析和模拟。但事实上,当时的市场处于跑马圈地阶段,不需要靠数据分析来驱动决策,所以很快,Mate搜索的现金流就跟不上了。

  公司陷于困难却无力拯救,自己不甘心。同样不甘心的还有团队,当时周源和团队坦诚公司已经无法继续的情况,令人意外的是,员工纷纷表态:“不就是没钱吗,我们可以不要工资。”

  可再好的团队却也抵不住现实的残忍,周源的第一次创业以失败告终。心情糟糕的周源决定换个地方休息一阵,去了西藏。这段时间的静置,给了周源充足的时间去思考,他彻底意识到,创业一定要想明白一件事:产品是不是能解决一个真实的需求。

  

  休整了几个月,周源重新出发。当时 Facebook前CTO出了一款叫做Quora的产品,让他想起了2007年的一次实践,那时候周源和朋友合作开发了apple4.us网站,为各行各业喜爱苹果的人提供交流的平台,虽然在当时看来只是一个业余爱好,没有实质性下文,在周源心中埋下了知乎的种子,要在中国做一个高质量的问答分享社区。

  apple4.us的实践再加上Quora的启发,让周源和当初apple4.us的发起人张亮两人一拍即合,当即决定做知乎,由周源担任CEO。在确认了两人做知乎的决心后,张亮当晚便安排了与天使投资人见面。周源在节目中说道:“那天下午就准备了三页纸,第一页写商业计划书,每个月要干些什么;第二页是这个月的计划和预算;第三页是投多少钱,给多少股份。晚上,带着三页纸就去见了天使投资人。”

  就这样,知乎诞生了。


  从2011年到今天,知乎已走过七个年头。从最初的小众精英聚集地到大众化社交平台,不可否认,知乎可以说是中文互联网里高质量的内容来源。至今,知乎注册人数已达1.6亿,成为国内第一知识社交平台。然而,质疑声也随之而来。

  关于融资慢、转型也慢,周源在节目中解释道:早期的慢节奏是知乎主动选择的结果,迅速开放不利于社区的氛围和机制的构建,且知乎主要的内容诉求是沉淀性内容而非时效性内容,也就不过于追求快了。但是,从公司角度来说,知乎要在竞争激烈的互联网行业中博得一席之地,必须努力提升产品竞争力、创新力,从这点上来说,知乎不仅不慢,还要做走得更快的公司。

  尽管面对商业化的诱惑和外界的质疑声,知乎仍竭力保持初心,还是最初那个用户的分享社区,一切还是用户为大。

  

  周源到了创业的四个阶段:第一个状态,行业不相信,此时对团队影响还不大;第二个状态,再往前推进,投资人不相信。第三个状态,已经感觉困难重重,偏偏连团队成员也开始质疑,尽管满肚子委屈却只能硬撑下去。第四个状态,经历了行业、投资人、团队的不相信,终于在某个夜深人静时,忍不住开始怀疑自己,未来等待自己的是否是更长的黑夜……

  

   “每个创业者,或多或少都会经历这个时刻。他如果现在还能站在你面前说这些,可能他已经经历过了。”带着仿佛经历世事的云淡风轻,节目中的周源淡淡的说道。


      2011年3月,知乎获得李开复的天使轮融资;2012年1月,又获得启明投资的百万美元A轮融资;2014年6月,知乎获得赛富基金和启明创投的2200万美元B轮融资;2015年9月获得腾讯和搜狗的C轮融资。2015年11月,知乎宣布完成C轮5000万美元融资,由腾讯领投、软银赛富、创新工场均已跟投,估值约3到4亿美元。2017年宣布完成D轮1亿美元融资,投资方为今日资本,腾讯、搜狗、创新工场等原有股东也全部跟投。

      据创新工场李开复透露,知乎该轮融资完成后估值超过10亿美元。